T细胞免疫在控制乙肝慢性感染中的作用机理

 

来源:中科院微生物研究

中科院微生物研究所孟颂东课题组研究发现乙肝病毒感染导致T细胞功能受损和免疫耐受的机理,这将有利于更深入了解乙肝感染T细胞免疫应答机制和发明新型药物。相关研究成果已于2013515日发表在国际期刊Journal of Virology上。

T细胞免疫,特别是病毒特异性T细胞免疫在控制乙肝病毒感染和清除病毒中发挥核心作用,在慢性乙肝感染中高浓度的病毒抗原长期作用是诱导T细胞免疫耐受和特异性T细胞耗竭的直接原因,T细胞免疫功能受损直接导致病毒持续性感染和病毒难以清除。但长期以来乙肝慢性感染中T细胞抗病毒功能缺陷与免疫耐受的调控机制并不清楚,这阻碍了进一步设计有效的针对性免疫治疗方案和药物。

孟颂东课题组研究发现在慢性乙肝患者T细胞中micrornA-146a水平在病毒抗原和炎症因子的作用下明显上调,microRNA-146a的上调通过靶向Stat1显著抑制T细胞的抗病毒功能,这为揭示病毒感染导致T细胞功能受损和免疫耐受提供了阐释。

有趣的是,课题组还发现乙肝病毒核心蛋白在60位氨基酸由亮氨酸突变为缬氨酸时会产生一个新的T细胞表位,同时导致病毒复制水平明显增加。通过临床资料分析发现该位点突变导致乙肝患者病毒水平和肝脏免疫损伤均急剧升高,提示T细胞免疫应答、病毒复制和肝脏病理损伤三者存在复杂相互作用。

 

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